mardi, juillet 21, 2009

 

Mort de Henry Allingham, doyen de l’humanité



Le Britannique Henry Allingham, doyen de l’humanité, selon le Livre Guinness des records, qui était aussi le plus âgé des anciens combattants de la Première Guerre mondiale, est décédé le 18 juillet à 113 ans, a annoncé sa maison de repos
« Tout le monde à St. Dunstan est attristé par la disparition d’Henry et toute notre sympathie va à sa famille » a déclaré Robert Leader, directeur de St. Dunstan, une maison de repos réservée aux anciens combattants, près de Brighton, sur la côte sud de l’Angleterre.

M. Allingham avait fêté le 6 juin ses 113 ans. Il était devenu quelques jours plus tard le doyen de l’humanité, après la mort du Japonais Tomoji Tanabe. La doyenne de l’humanité pour les deux sexes, est l’Américaine Gertrude Baines, 115 ans.

Première Guerre mondiale

M. Allingham était aussi le plus âgé des anciens combattants de la Première Guerre mondiale. Deux autres Britanniques ayant participé à la Grande Guerre sont encore en vie : Harry Patch, 111 ans, qui vit au Royaume-Uni, et Claude Choules, 108 ans, qui réside en Australie.
M. Allingham, considéré par le ministère britannique de la Défense comme le dernier survivant connu de la bataille du Jutland, plus grande bataille navale de la Première Guerre mondiale, était par ailleurs le dernier fondateur vivant de la Royal Air Force, créée en 1#918.
Né à Clapton, dans l’est de Londres, M. Allingham a connu trois siècles et six souverains britanniques. Il avait cinq petits-enfants, 12 arrière-petits-enfants, 14 arrière-arrière-petits-enfants et un arrière-arrière-arrière-petit-enfant.
Il avait été élevé par sa mère et par ses grands-parents après le décès de son père lorsqu’il avait 14 mois. Son premier emploi consistait à fabriquer des instruments chirurgicaux, mais il est rapidement entrée dans le monde de la construction automobile, travaillant notamment pour la compagnie américaine Ford.
Il est entré dans les services aéronautiques de la marine britannique en 1915, s’est marié fin 1918 – sa femme Dorothy est décédée en 1970. Il ont eu deux filles – et a quitté la RAF en 1919. Il avait reçu la Légion d’honneur en France en 2003 et avait été promu en mars 2009 au rang d’officier de la Légion d’honneur.
M. Allingham, qui se déplaçait en fauteuil roulant, attribuait sa longévité aux « cigarettes, au whisky et aux femmes très très libérées ».

RD

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